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Esparza es un cantón de la provincia de Puntarenas (Costa Rica), hoy una zona de paso entre el Pacífico y el valle central.

Historia Editar

El actual territorio del cantón de Esparza fue una zona habitada por indígenas de las culturas chorotega y huetar. Los primeros correspondían a la provincia de Orotina (una de las cinco en que se dividieron los chorotegas), gobernada por el rey Gurutina. El otro grupo pertenecía al reino huetar de Occidente, dominado a inicios de la conquista por el rey Garabito, uno de los baluartes de la resistencia indígena costarricense.

En el año 1522, Gil González Dávila fue el primer español que recorrió la región cuando realizaba la primera avanzada por el actual territorio costarricense, desde punta Burica hasta el poblado indígena de Avancarí (hoy Abangaritos, en el cantón de Puntarenas).

En 1561, Juan de Cavallón y Arboleda, facultado por la Real Audiencia de Guatemala para conquistar la provincia de Nuevo Cartago y Costa Rica, fundó la villa de Los Reyes, con el puerto de Landecho, en la ensenada de Tivives.

En 1574, Alonso Anguciana de Gamboa, gobernador interino, despobló la población de Aranjuez y fundó el primer asiento de la ciudad del Espíritu Santo (a 5 km de la actual Esparza), en el antiguo valle de Coyoche, entre los ríos Barranca y Jesús María, cerca del actual poblado de Artieda.

Allí los vecinos construyeron una primera ermita, y poco tiempo después el convento de San Lorenzo, cuyo primer cura fue fray Diego de Guillón. En 1576 la capilla fue erigida en parroquia, dedicada a Nuestra Señora de la Candelaria. (Actualmente es sufragánea de la diócesis de Puntarenas, de la provincia eclesiástica de Costa Rica).

En 1577 (un año después), el gobernador de la provincia, Diego de Artieda y Chirino, habilitó el puerto de La Caldera, en sustitución de Landecho.

Artieda le cambió el nombre a la aldea, agregándole “de Esparza” al nombre de la “Ciudad del Espíritu Santo”. Lo hizo en memoria de su pueblo natal, la villa de Esparza —situada en el valle de Salazar (Navarra), a 80 km de la capital de provincia Pamplona (España)—.

Entre 1622 y 1629 se estableció el segundo y último asiento de la ciudad del Espíritu Santo de Esparza, unos cinco kilómetros al noroeste de su primitivo lugar.

En 1685 la ciudad fue saqueada por piratas. Al año siguiente (1686), los piratas la incendiaron por completo, excepto la iglesia y el convento de San Lorenzo. Los habitantes se vieron forzados a huir al interior, refugiándose en Las Cañas y Bagaces.

Durante los siglos XVI y XVII el territorio de la ciudad del Espíritu Santo se extendía desde los Montes del Aguacate hasta los ríos Salto y Tempisque. Bajo su jurisdicción político administrativa se encontraban los territorios que hoy constituyen los cantones:

En 1821 se estableció una escuelita (privada) de primeras letras, pero exclusivamente para niños varones. En 1862 se abrió una pequeña escuela privada, organizada por doña Genoveva Gutiérrez. En 1870 —durante la segunda administración de don Jesús Jiménez Zamora— se instaló la primera escuela pública y mixta, dirigida por su esposa, doña Clotilde Fernández V. de Mora.

De 1870 a 1890 la escuelita ocupó un edificio al lado norte de la iglesia. La escuela actual fue fundada en abril de 1946, y lleva el nombre de don Arturo Torres Martínez.
En 1965 —durante el gobierno de don Francisco Orlich Bolmarcich— inició sus actividades docentes el liceo diurno de Esparza.
En 1976 se fundó el liceo nocturno de Esparza.
En el 2001 se fundó el liceo Emiliano Odio.

Actualmente, existen varias instituciones educativas: el jardín de niños de Esparza, y varias escuelas oficiales. Hay tres instituciones privadas:

  • la escuela Sancti Spíritu
  • la escuela Manantial de Vida (de la iglesia evangélica) y
  • el colegio Santa Sofía.

El 4 de noviembre de 1825, por ley n.º 63, la ciudad de Esparza pasó a formar parte del distrito de Cañas del Departamento Occidental, uno de los dos que en esa época conformaban el territorio del Estado.

El 29 de noviembre de 1826 nació en Esparza Saturnino Lizano Gutiérrez, quien fue Presidente de Costa Rica del 5 de julio al 10 de agosto de 1882.

En 1848, Esparza constituyó el cantón segundo de la provincia de Alajuela; El 6 de noviembre de 1851, mediante el decreto ejecutivo n.º 8, se segregó este cantón de la provincia de Alajuela y se agregó a la jurisdicción de la comarca de Puntarenas.

El 21 de marzo de 1834, por ley n.º 59, se dispuso trasladar el puerto de Puntarenas a Caldera. El 26 de febrero de 1840, don Braulio Carrillo Colina rehabilitó por decreto a Puntarenas como puerto para el comercio del Estado.

En 1877 se inauguró la primera municipalidad, integrada por los señores Ignacio Pérez (en cuya memoria se bautizó el actual parque central de la ciudad) Felipe Herrera y Marcelino Zúñiga.

En 1877 se inauguró el primer alumbrado público fue de canfín (así llamado debido a que en los primeros envases se podía leer en inglés in this bottle you can find kerosene). En 1921 —durante el primer gobierno de don Julio Acosta García— se instaló el alumbrado eléctrico con bombillos.

El 3 de septiembre de 1879 —durante la administración de don Tomás Guardia Gutiérrez—el decreto n.º 93 le cambió el nombre por Esparta. El 6 de mayo de 1974, según el decreto ejecutivo n.º 3752-G-C, se restituyó el nombre de Esparza al cantón segundo de la provincia de Puntarenas.

En 1912 —durante el primer gobierno de don Ricardo Jiménez Oreamuno— se inauguró la cañería de agua potable.

División política Editar

El cantón de Esparza se divide en los siguientes distritos:

  • Espíritu Santo
  • San Juan
  • Macacona
  • San Rafael
  • San Jerónimo

Clima Editar

Tropical seco con transición a húmedo, especialmente en la parte este del cantón, las temperaturas pueden alcanzar hasta 36 °C en la época seca y descender a 18 °C en las mañanas

Flora y fauna Editar

La vegetación en las áreas bajas, hacia el sur, consiste de bosque tropical seco. Hacia el norte y en las áreas altas crece un bosque premontano húmedo. La vida silvestre es escasa en el refugio, aunque hay numerosos pájaros, y algunos mamíferos.

Podemos citar el nombre de algunos mamíferos hallados en su jurisdicción:

Asimismo, encontramos aves:

De igual manera, citamos algunos reptiles, como:

También algunas especies cuyo hábitat se encuentra en ríos:

En la desembocadura de los ríos:

En los manglares:

En el resto de la zona costera:

Áreas protegidas Editar

Refugio de vida silvestre Peñas Blancas Editar

Se encuentra ubicado en el distrito Quinto, San Jerónimo, en las inmediaciones de la comunidad de Peñas Blancas, comprendiendo parte de territorio del vecino cantón de Montes de Oro. Posee una rica fauna nativa y una gran biodiversidad. Su topografía es muy variada: tiene altitudes que van desde los 100 hasta los 500 msnm.

Peñas Blancas es un área de terreno muy escabroso, hecho de rocas volcánicas del Grupo Aguacate. La mayor parte del refugio está cubierto por bosques que de alguna forma han sido alterados, aunque aún se puede encontrar la masa original del bosque en áreas remotas y en los cañones de los ríos.

Este refugio fue creado para proteger las nacientes de numerosos ríos y para preservar e incrementar la vida silvestre.

Turismo Editar

Dentro de los atractivos turìsticos se encuentra la fachada del templo católico ubicado en el centro de la comunidad, el cual data de la época de la colonia. Otro atractivo es el puente Cambalache, donde solía pasar el ferrocarril al Pacífico. Esparza ha sido un pueblo predominantemente agrícola que cuenta con bellos paisajes campestres.


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